O medo da radiação é mais perigoso que a própria radiação

By Inovafi | Acontece na Ciência | 0 Comments

Qualquer exposição à radiação é perigosa? Não é bem assim. Entenda, a partir de fatos históricos, em quais condições e situações as radiações podem ser perigosas e quando elas não são.

O medo da radiação ionizante está profundamente enraizado em nós por razões parcialmente históricas e parcialmente psicológicas. Nós tendemos a assumir que qualquer exposição à radiação é perigosa independente da dose, da natureza e da via de exposição. A dose não importa. A natureza do material radioativo não importa. A maneira da exposição não importa: contato com a pele, inalação, ingestão, irradiação não importa. Radiação = perigo = medo.

No entanto, a verdade é que a radiação pode representar um risco para a saúde quase tão grande quanto comumente assumido, porém nosso medo excessivo da radiação (radiofobia) traz mais danos à saúde pública do que a própria radiação. E descobrimos isso analisando alguns dos eventos mais assustadores da história mundial moderna: as bombas atômicas lançadas sobre o Japão e os acidentes nucleares em Chernobyl e Fukushima.

Muito do que entendemos sobre o perigo biológico real de radiação ionizante baseia-se no programa de pesquisa conjunta Japão – EUA chamado Life Span Study (LSS) de sobrevivência de Hiroshima e Nagasaki em andamento a 70 anos. Dentro de 10 quilômetros das explosões, havia 86.000 sobreviventes que foram acompanhados e comparados com 20.000  japoneses não expostos e verificou-se que apenas 563 desses sobreviventes morreram prematuramente de câncer causado por radiação, um aumento da mortalidade de menos de 1 por cento.

Um bando de javalis ocupa o espaço onde homens viviam há três décadas em Chernobyl

Enquanto alguns sobreviventes receberam doses extremamente elevadas, muitos outros foram expostos a doses moderadas ou menores. Para essas doses o LSS descobriu que a radiação ionizante não aumenta as taxas de qualquer doença associada a radiação acima das taxas normais em populações não expostas. Em outras palavras, não podemos ter certeza de que essas doses mais baixas causam algum dano, mas se o fizerem não causam muito. E independentemente da dose O lSS não encontrou evidências de que a radiação cause danos genéticos multi-geracionais, pois nenhum dano desse tipo foi detectado nos filhos dos sobreviventes.

Com base nestas descobertas, a Agência Internacional de Energia  Atômica (IAEA) estima que o número de mortes por câncer ao longo da vida causado pelo acidente nuclear de Chernobyl pode atingir 4 mil.

Para Fukushima, que liberou menos material radioativo Chernobyl, o comitê Cientifico das Nações Unidas sobre o Efeito da Radiação Atômica (UNSCEAR) prevê que ” não é esperado uma incidência crescente discernível de efeitos na saúde relacionada à radiação entre os membros expostos do público ou seus descendentes”.

Localização do acidente de Fukushima

Esses dois acidentes nucleares demostraram que o medo de radiação causa mais danos à saúde do que a própria radiação. Preocupado com a radiação, mais ignorando ainda que inconscientemente o que o LSS aprendeu, 154.000 pessoas na área ao redor das usinas nucleares de Fukushima Daiichi foram apressadamente evacuadas. O Japan Times informou que a evacuação foi tão apressada que matou 1.656 pessoas, 90 por cento das quais tinham 65 anos ou mais. O terremoto e o tsunami mataram apenas 1.607 nessa área.

A organização Mundial da Saúde descobriu que a evacuação de Fukushima aumentou a mortalidade entre idosos que foram colocados em habitação temporária. A população deslocada, com famílias e conexões sociais despedaçadas e vivendo em lugares desconhecidos e habitação temporária, sofreu mais obesidade, doenças cardíacas, diabetes, alcoolismo, depressão, ansiedade e transtorno de estresse pós-traumáticos, em comparação com a população geral do Japão. A hiperatividade e outros problemas aumentaram entre as crianças, assim como a obesidade entre as crianças na prefeitura de Fukushima, uma vez que não tem permissão para exercitar-se ao ar livre.

Embora no acidente de Chernobyl tenha sido lançado muito mais material radioativo do que no acidente de Fukushima, o medo causou muito mais danos à saúde ainda. Em 2006, a UNSCEAR informou: ” O impacto na saúde mental de Chernobyl é o maior problema de saúde pública causado pelo acidente até à data”. As taxas de depressão dobraram, o transtorno de estresse pós-traumáticos foi generalizado, ansiedade, alcoolismo e o pensamento suicida. aumentou dramaticamente. As pessoas nas áreas afetadas relatam avaliações negativas de sua saúde e bem- estar, juntamente com a crença em uma expectativa de vida mais curta. A expectativa de vida dos evacuados caiu 65 para 58 anos. A ansiedade sobre os efeitos da radiação na saúde não mostra sinais de diminuição e pode até se espalhar.

O meio amiente em tornos nos locais dos acidentes de Chernobyl e Fukushima acrescenta evidências de que a radiação ionizante é menos biologicamente nociva do que o comumente acreditado.

Com as pessoas desaparecidas, esses ecossistemas estão prosperando em comparação com a forma como as coisas estavam antes dos acidentes. Os ecologistas de radiação (um campo de estudo que floresceu depois do acidente de Chernobyl) relatam que a radiação não teve praticamente nenhum impacto na flora e na fauna.

O risco da radiofobia ultrapassa os impactos na área imediata em torno de acidentes nucleares. Apesar do fato de que a radiação liberada em Fukushima não produziu aumento nas doenças associadas à radiação, o medo da radiação levou o Japão e a Alemanha a fechar suas usinas nucleares. Em ambas as nações, o uso de gás natural e carvão aumentou, elevando níveis de poluição particulada e emissões de gases de efeito estufa.

Nenhum país cumprirá seus objetivos 2020 de redução de emissões de gases de efeito estufa. Em toda Europa, o medo da radiação levou a Alemanha, França, Espanha, Itália, Áustria, Suécia e Suíça a adotar políticas que subsidiem energia solar, eólica e hidrelétrica sobre a energia nuclear como meio de reduzir as emissões de gases de efeito estufa, apesar de a maioria da energia e do clima os especialistas de mudanças dizem que as fontes de energia renováveis intermitentes são insuficientes para resolver o problema. Noas  Estados Unidos, 29 governos estaduais subsidiam energia eólica e solar, mas apenas três oferecem incentivos para energia nuclear, o que produz um poder muito mais limpo, muito mais confiável.

O medo da radiação tem raízes profundas pois  vem do medo do uso de armas atômicas. O ambientalismo moderno foi baseado no medo de precipitação radioativa de testes atmosféricos de tais armas. Gerações inteira foi criada  com filmes, literatura e outras obras de arte que descrevem a radiação nuclear como maior bicho-papão da tecnologia moderna. Psicologicamente, a pesquisa descobriu que nos preocupamos excessivamente com riscos que não podemos detectar com nossos próprios sentidos, riscos associados a danos catastróficos ou câncer, riscos que evocam memórias temíveis. Nosso medo de radiação é profundo, mas devemos também ter medo de nosso medo.

David, Ropeik é um instrutor no  programa ambiental da Harvard Extension School, um autor, consultor e orador público que se concentra na percepção comunicação e gerenciamento de risco.

FONTE:

AEON

PARA SABER MAIS:

‘Sem humanos, vida selvagem prospera em Chernobyl’ – O Globo

 

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